armor.kiev.ua / Tanks / Modern / Centurion / txt2
 

"Центурион" - универсальный танк

Саймон Дунстан
пер. с англ. Михаил Эпштейн

Материал предоставлен: Михаил Эпштейн

 

РАЗВИТИЕ ЦЕНТУРИОНА

Хотя "Центурион", в ходе Корейской войны показал себя с наилучшей стороны, боевая практика породила некоторые усовершенствования и модификации вроде отказа от установки 2-дюймового гранатомёта у места заряжающего и замены его перископом. Важное изменение коснулось спаренного пулемёта. 7,92мм "Besa" был заменён 7,62mm пулемётом "Bowning". Во первых "Браунинг" был более надежен, чем "Besa", а во-вторых калибр 7.62 мм теперь был выбран как стандартный калибр боеприпасов стрелкового оружия для НАТО. В 1955 году таким образом переоборудовались уже выпущенные танки, получившие после модификации обозначение "Центурион Мк. 5". С 1956 года модифицированные машины выпускались серийно. Другие основные модификации этого периода включали установку эжектора дульных газов на стволе пушки и применение двухколёсного прицепа с горючим, который буксировался позади "Центуриона", с целью увеличения малого запаса хода танка.

200-галлонный бронированный топливный бак не был удачным решением из-за чрезмерной длины, которая причиняла проблемы при поворотах или движении по сильно пересеченной местности. Экипажи танка терпеть не могли этот довесок. В то же самое время полным ходом шли работы по всесторонней переработке корпуса "Центуриона" с целью создания новой модели с большим запасом горючего. Вместе со многими другими усовершенствованиями этот танк получил обозначение "Центурион Мк.7", и в 1954 году пошёл в серию. Одно из главных различий заключалось в использовании UNF или единого стандарта резьбовых соединений и инструментов для соответствия американскому национальному стандарту в порядке следования требованиям НАТО о большей способности к взаимодействию среди армий западного альянса.

Характеристики "Центуриона", показанные в годы Корейской войны, впечатлили американскую армию, это привело к закупке большого количества "Центурионов" американским правительством для вооружения бронетанковых соединений европейских армий НАТО согласно Программе Взаимной Оборонительной Помощи. Действительно, Соединенные Штаты купили самое большое число новых "Центурионов" после британской армии. Другими главными покупателями "Центурионов" в начале 1950-ых годов были Австралия, Канада, Индия, Южная Африка, Швеция и Швейцария, в меньших количествах танки приобрели Египет, Ирак, Иордания, Кувейт, и Новая Зеландия. Всего между 1946 и 1962 годами было произведено 4423 "Центуриона". Особняком в этом списке стоит Израиль.

Все годы Армия Обороны Израиля (ЦАХАЛ) после британской армии активнее все использовала "Центурионы". Почти четверть выпущенных танков были приобретены Израилем, "Центурион" остается в строю, как тяжело бронированная инженерная боевая машина и в 21-ом столетии, спустя более чем 40 лет после того, как эти танки впервые были получены Израилем в декабре 1958 года. Сначала "Центурион" был непопулярен в израильских бронетанковых войсках, как намного более тяжелая и более сложная машина, чем предшествующие средние танки "Sherman" и французские легкие танки AMX-13. На тренировках в пустыне Негев ранние "Центурионы" преследовали многочисленные механические поломки, и танк получил незавидную репутацию хронически ненадежного. Однако, большинство проблем вызывалось плохим обслуживанием и низкой квалификацией танкистов.

Только когда 1 ноября 1964 года командующим бронетанковых войск стал генерал Исраэль Таль, "Центурион" был реабилитирован. Генерал Таль, человек широких технических знаний с сильным характером, сумел добиться от командиров танковых частей насаждения основ дисциплины и неукоснительного выполнения строгих процедур обслуживания техники, а также интенсифицировал огневую подготовку. Вера в "Центурионы" разительно возросла. Вскоре танк доказал свою значимость в ходе столкновений на сирийской границе, когда экипажи "Центурионов", благодаря вновь приобретённым навыкам в стрельбе, с невероятно большой дистанции обстреляли и уничтожили сирийские танки и ирригационную технику. Эти навыки вскоре пригодились в боях Шестидневной войны июня 1967 года.

К началу боевых действий ЦАХАЛ имел приблизительно 400 "Центурионов", из которых сформировали острие удара трех израильских дивизий в наступлении на Синайском полуострове. После яростных тяжёлых боёв в Секторе Газа, в ходе которых была прорвана мощная египетская оборона, "Центурионы" и M48 "Patton" рванулись вперед к Суэцкому каналу. В последовавших скоротечных сражениях подтвердилась высокая подвижность и огневая мощь "Центурионов", а их боевая живучесть заслужила большое уважение экипажей.

Одной из важнейших составляющих успеха израильских бронетанковых сил были выдающиеся характеристики нового основного вооружения "Центуриона" - 105мм пушки L7. Разработка этого орудия началась в Научно-исследовательском департаменте вооружений в Форте Хэлстид в графстве Кент начале 1950-ых, первые испытания были проведены в июле 1956 года. Во время венгерского восстания в ноябре 1956 года военный персонал британского посольства в Будапеште получил возможность в общих чертах ознакомиться с советским T-54, захваченным венгерскими повстанцами. Эта информация диктовала требования к характеристикам нового орудия. 105мм пушка L7 легко их превзошла, и впоследствии стала стандартной танковой пушкой НАТО. Большинство армий во всем мире, вооружённых западными танками также, приняло это превосходное оружие.

Испытания 105мм пушки L7 проводились в июле 1959 года, в том же году был построен и единственный "Центурион" с новым орудием и усиленным бронированием корпуса варианта Мк. 7. Эта машина должна была доказать возможность установки на "Центурионы" нового орудия и усиления бронирования. Уже в ноябре 1956 года были проведены испытания "Центуриона Мк. 8" с дополнительным 2-дюймовым (50 мм) бронированием верхнего лобового листа. С 1959 года было предпринято увеличение огневой мощи и усиление бронирования "Центурионов". После модификации изменились и основные номера марок. "Центурион Мк. 5" стал Мк. 6, Мк. 7 и Мк. 8 становились Мк. 9 и Мк. 10 соответственно. На вновь построенных машинах, эти усовершенствования внедрялись в ходе производства.

Следующей главной программой модернизации было введение инфракрасного (IR) оборудования для вождения машины и ведения боя в ночное врамя. 22-дюймовый прожектор, установленный над маской орудия и синхронизированный с главным вооружением обеспечивал инфракрасную подсветку для наводчика и командира. В зависимости от метеорологических условий система была эффективна в активном режиме на дистанции приблизительно до 500 ярдов (460 м). Главным ограничением было то, что любой танк, использующий IR оборудование в активном режиме был отлично заметен противнику с подобным оборудованием. Установка IR оборудования началась в 1965 году, эта модификация добавляла к обозначению танка с суффикс "/1"; таким образом "Центурион Мк. 10" становился "Мк. 10/1". Это обозначение применялось также и к более ранним маркам.

Последней значительной программой модификации была установка на танки с 1966 года пристрелочного 12,7 мм пулемёта. Пристрелочная система пушки предложила простой и точный метод определения дальности по сравнению с сложными оптическими приборами. Пристрелка потенциально даже превосходила оптику из-за его возможности обеспечить учёт таких важных баллистических данных, как наклон цапф орудия и направление ветра. Сам пристрелочный пулемёт был модифицированным 12,7 мм "Браунингом" M2, установленным в маске и спаренным с пушкой. Он выпускал очередь из трёх трассирующих пристрелочных пуль, дающих яркую вспышку при ударе о твердую цель. Наводчик отслеживал попадание трассирующих пуль на расчетной дальности, пока они не попадали в цель. Тогда он вводил данные о дальности для избранного вида боеприпасов, осколочно-фугасных (HE) или подкалиберных (APDS) и открывал огонь из пушки. На дистанции более 1000 ярдов (914 м), эта система была быстрее, чем пристрелка снарядами из орудия, но эффективность пристрелочного пулемёта сохранялась в пределах мили. В своё время это был простой и практичный метод оценки дальности, хотя для реальной эффективности требовалась точное выравнивание пулемёта с пушкой .

В это же время одновременно с пристрелочным пулемётом на ствол 105 мм орудия L7 был установлен теплоизоляционный кожух для уменьшения искривления ствола, что увеличивало точность стрельбы на больших дистанциях. Установка на "Центурионы" пристрелочного пулемёта изменила обозначение машин, так появились окончательные маркировки танков. Стандартные "Мк. 6" с пристрелочным пулемётом стали обозначаться "Мк. 6/2"; "Мк. 9" - "Мк. 9/2" и "Мк. 10" - "Мк. 10/2". Те танки, которые уже были оснащены IR-оборудованием - "Мк. 6/1, 9/1 и 10/1" стали "Мк. 11, 12 и 13" соответственно. В заключение, те "Центурионы Мк. 6/2, 9/2 и 10/2", которые были оснащены IR-оборудованием, также стали "Мк. 11, 12 и 13". К настоящему времени в строю находится широкий диапазон машин специального назначения базирующихся на шасси "Центуриона", разработанных для поддержки танков на поле боя.

Назад | Дальше

Начало

Главная страница В начало