armor.kiev.ua / Tanks / Modern / Centurion / txt2
 

"Центурион" - универсальный танк

Саймон Дунстан
пер. с англ. Михаил Эпштейн

Материал предоставлен: Михаил Эпштейн

 

ПРОЕКТ И РАЗВИТИЕ

В ходе Второй Мировой войны британские танки были сильно скомпрометированы неудачной доктриной использования трех специфических типов танков для проведения бронетанковых операций. Маленькие скоростные легкие танки использовались для рекогносцировки и разведки. Класс медленных тяжело бронированных "пехотных" танков был предназначен для штурма вражеских опорных пунктов и укрепленных позиций с целью непосредственной поддержки наступающей пехоте подобно тактике 1917-18 годов на Западном Фронте. Кроме того, класс более быстрых, легко бронированных "крейсерских" танков был предназначен для развития успешного прорыва пехоты вражеского фронта или охвата флангов противника в традиционной манере кавалерии. Ни один из этих классов танков не был изначально предназначен для ведения боя и уничтожения танков противника.

После эвакуации британской Экспедиционной армии из Дюнкерка в мае 1940 года Великобритания осталась лишь с горсткой танков. Соответственно Великобритания была вынуждена продолжить производство имевшихся, пусть и неудачных, конструкций, чтобы иметь в строю хоть какие-нибудь танки на единственном театре боевых действий против Держав оси - в Северной Африке. Там серьезные дефекты британских танков стали ещё более очевидными. Крейсерские танки, хотя и быстрые и высокоманевренные, были хронически ненадежными. В боях против итальянцев это не составляло особенной проблемы, поскольку большая их часть могла быть восстановлена после боя. Однако в стремительных сражениях с "Afrika Korps" Роммеля существенная часть британских танков была потеряна из-за механических поломок; часто более половины брошенных в бой машин. Уважение к британской бронетехнике было столь низким, что "Afrika Korps", неизменно вводивший в строй любую трофейную машину союзников для возмещения потерь, редко поступал так с британскими танками кроме сильно бронированного пехотного танка "Matilda MkII".

В течение 1942 года британская 8-ая армия в Северной Африке начала получать большое количество американских танков типа M4 "Sherman". Основными достоинствами танка "Sherman" были его механическая надежность и эффективная 75мм пушка, уравнивавшая шансы с вражескими танками, хотя британская тактика использования бронетанковых соединений часто оставалась несовершенной в сравнении с немецкой. Тем временем последние вводили новые и улучшенные модели танков учитывая горький опыт на Восточном Фронте против Советского Союза. В частности, "Panzerkampfwagen V", или "Panther", введенный в строй в период колоссальной Курской битвы в июле 1943 года, стал неприятной неожиданностью для западных союзников, поскольку они не имели ничего, чтобы противопоставить этиму мощному танку с толстой броню и высокоскоростной 75мм пушкой L/70, способной поразить танк "Шерман" на вдвое большей дистанции при любом непосредственном столкновении. Часто получалось, что три - четыре потерянных "Шермана" приходились на одну уничтоженную "Пантеру" или "Тигра" - отношение, которое, понятно, имело вредное воздействие на боевой дух танковых экипажей союзников.

К 1943 году британцы сконструировали очень эффективную 76.2мм "17-фунтовую" противотанковую пушку с характеристиками, аналогичными 75мм пушке "Пантеры". В то время не существовало проекта британского танка пригодного к установке такого тяжелого орудия из-за ограниченного размера их башен. Имевшиеся в избытке корпуса танков были переделаны для монтажа новой пушки в открытых сверху башнях и рубках. Такие истребители танков, как "Арчер" и "Ахиллес" могли поддерживать бронетанковые соединения, но они имели ограниченную ценность в ходе наступления. В качестве временной меры сотни танков "Sherman" были оснащены 17-фунтовой пушкой в модифицированной башне. Эта модель была известна как "Sherman Firefly" и составляла почти четверть всех танков в британских подразделениях. Такая комбинация вышла настолько удачной, что "Sherman Firefly" стал приоритетной целью для немецких расчетов противотанковой артиллерии и танкистов в ходе Нормандской кампании летом 1944 года.

Несмотря на очевидность обратного, британский Генеральный штаб сохранил веру в использование и пехотных и крейсерских танков, хотя танкисты высказывали мнение в пользу концепции единственного или "универсального" танка. Ко времени дня "Д" в июне 1944 года двумя главными типами танков были "Черчилль" и "Кромвель". Оба заметно уступали своим противникам, особенно в отношении огневой мощи, поскольку они все еще были вооружены пушками с характеристиками, подобными пушкам танка "Sherman" образца 1942 года. Для преодоления этого отставания Генеральный штаб предложил спроектировать танк, изначально приспособленный к установке 17-фунтовой пушки. Главные требования к танку, обозначенному "Крейсерский танк A41", были сформулированы руководством Королевского Бронетанкового Корпуса (Director of the Royal Armoured Corps (DRAG)) на 35-ой сессии Танкового Управления, проведенной 7 октября 1943 года. Танк должен был весить 45 тонн, оснащаться бензиновым двигателем мощностью 650 лошадиных сил, иметь 3-дюймовую лобовую броню с рациональными углами наклона, и вооружаться 76.2мм 17-фунтовой пушкой. Все эти особенности были фактически идентичны "Пантере", которая к этому времени наносила урон союзническим танковым соединениям на Восточном и Итальянском фронтах, в то время как A41 не было даже в проекте.

                          Centurion II     Pantera Ausf. A 
Боевая масса, т.          46               45.5
Мощность двигателя, л/с   650              690
Запас хода, км            50               55
Лоб корпуса, мм/град      76/57            80/55
Лоб башни, мм             150              110
Пушка, мм                 76.2             75
Ввод в строй, год         1947             1943

Из-за прошлой неполноценности конструкции британских танков разработка A41 была поручена финансируемому правительством Отделу проектирования танков (Department of Tank Design), а не частным компаниям. Выбор главного вооружения определил диаметр погона башни, который в свою очередь диктовал ширину машины. Эти размеры также лимитировались шириной мостов и железнодорожных платформ. Потребность обеспечить защиту от немецких танковых и противотанковых пушек, включая ужасные 88-миллиметровые, повлияла на толщину брони корпуса и башни и, соответственно, полный вес машины. Эффективность немецких противотанковых пушек послужила поводом к требованию установки на А41 крупнокалиберного скорострельного оружия, помимо основного. Оно было предназначено, чтобы пробивать бронированные щиты, защищающие вражеские расчеты противотанковых орудий, не тратя впустую выстрелы 17-фн. пушки. Была выбрана 20мм пушка "Polsten" в отдельной независимой установке, огонь из неё вёл заряжающий.

Для A41 был выбран бензиновый двигатель "Метеор", реконструированный из известного мотора "Роллс - Ройс Мерлин", который устанавливался на истребители "Спитфайр", "Харрикейн" и бомбардировщик "Ланкастер". С мощностью, уменьшенной до 650 л/с, "Метеор" дал адекватное отношению мощности к массе и желательную степень надежности, что подтверждалось его применением на танках "Комета" и "Кромвель". На танке установили коробку передач "Merritt-Brown" с дифференциальным механизмом поворота, пятью скоростями для движения вперед и двумя заднего хода. Этот агрегат также был опробован на "Кромвеле" и "Комете" и дал приемлемую комбинацию мощности и гибкости для танка значительно большего веса. Как и любой бензиновый двигатель, "Метеор" страдал повышенной пожароопсностью. Чтобы минимизировать эту угрозу были приняты специальные меры, вроде размещения боеукладки главного орудия ниже уровня погона башни. Опыт показал, что большинство подбитых танков было уничтожено при пробитии брони башни и детонации, размещённой в ней боеукладки - специфический недостаток Шермана, который привёл к гибели многих танковых экипажей.

Рассматривались несколько систем подвески, поскольку подвеска типа "Кристи" предыдущих моделей "крейсерских танков" была признана неподходящей для танка, весящего столько, сколько A41. В конце концов, остановились на подвеске типа "Horstmann" со сблокированными на тележке катками, поскольку она давала хорошую проходимость и простоту обслуживания. Эти внешние узлы было также проще заменить после повреждения на минах, чем внутренние детали торсионной подвески, предпочитаемой немцами. Еще одним новшеством была установка автомобильного двигателя "Morris" мощностью 8 л/с в качестве вспомогательного генератора, обеспечивающего электричеством радио, зарядку аккумуляторной батареи и аппаратуру управления пушкой без необходимости запускать основной двигатель.

К февралю 1944 года на компоновке А41 отразились мнения фронтовиков. Хотя преимущества 20мм пушки "Polsten" для подавления противотанковой артиллерии были очевидны, раздавались настойчивые требования установить вместо неё спаренный пулемет. Решили, что стрельба из 20мм пушки будет отвлекать заряжающего от его основных задач - обслуживания главного орудия и обеспечения радиосвязи. В любом случае было решено строить первые опытные образцы с различными комбинациями вспомогательного вооружения, включая и 20мм пушку. Заключительную спецификацию на A41 рассмотрели и приняли на 38-ой сессии Бронетанкового Управления, проведенной 23 февраля 1944 года. Управление рекомендовало производство 20 опытных образцов, распределив заказы между государственными оружейными предприятиями Вулиджа (Woolwich Arsenal) и Ноттингема.

24 мая 1944 года, за несколько дней до вторжения в Европу, на внеочередном заседании Консультативного Комитета DRAC на предприятии AEC Limited в Саутхолле был рассмотрен макет A41 и определены заключительные детали различных прототипов. За следующие месяцы были составлены детальные планы производства и изготовлены комплектующие изделия. Из-за требования продолжать производство существующих танков для возмещения высоких потерь в Нормандской кампании, постройка опытных образцов A41 не начиналось до января 1945 года. Тем временем вовсю прорабатывался проект новой, полностью литой, башни, обеспечивавшей лучшую баллистическую защиту. Новшества так же включали установку обычного спаренного пулемета и командирской башенки с круговым обзором. Новая башенка должна была устанавливаться на проект, обозначенный как A41A "Тяжелый крейсерский танк".

В апреле 1945 года первый опытный образец A41 был отправлен из Вулиджского Арсенала (Woolwich Arsenal) в юго-восточном Лондоне в Бронетанковый Испытательный Центр (Fighting Vehicles Proving Establishment), в Чертси, в графстве Суррей. К этому времени тяжелый крейсерский танк A41 назвали "Центурионом", хотя это имя было первоначально зарезервировано для A30 - вооружённого 17-фунтовой пушкой истребителя танков на удлиненном шасси танка "Cromwell", получившего в итоге наименование "Challenger". Испытания "Центуриона" были начаты немедленно и оказались настолько успешными, что было решено послать несколько ранних опытных образцов в северо-западную Европу с целью опробовать их в реальных условиях. Под кодовым названием "Операция "Часовой"" (Operation Sentry) шесть опытных образцов "Центуриона" прибыли в Бельгию вскоре после победы в Европе для испытаний в составе 5-ого Королевского Драгунского Иннискиллингского Гвардейского полка (5th Royal Inniskilling Dragoon Guards) и 5-ого Королевского Танкового Полка (5th Royal Tank Regiment). Испытания продолжались весь июль, и относительно нового танка в войсках сложилось высокое мнение, хотя 20мм пушка "Polsten" в качестве вспомогательного оружия не вызвала энтузиазма, предпочтение было на стороне спаренного пулемета.

Результаты Операции "Часовой" рассматривали на 22-ой сессии Консультативного Комитета DRAC, проведенной 22 августа 1945 года. Поскольку существенной критики не прозвучало, был дан зелёный свет программе производства 800 "Центурионов", включая 100 A41*, или "Центурион Мк 1" с 17-фунтовой пушкой и спаренным 7.92мм пулемётом "Besa". Остальные выпускаемые машины были модели A41A, или "Центурион Мк 2", из которых первые 100 должны были иметь 17-фунтовые пушки, а следующий версии - 83.4мм "20-фунтовые" пушки, которые тогда разрабатывались. Производство "Центуриона" началось в ноябре 1945 года, первые танки были поставлены в феврале 1946 года. К октябрю была одобрена модифицированная башня с 20-фунтовой пушкой, и "Центурионы Мк 3" стали стандартной моделью, производство которой стартовало в начале 1947 года. К этому времени более ранние марки были широко распространены в британской армией, но "Центуриону" не предназначалась долгая служба.

Генеральный штаб был теперь предан идее Универсального Танка для замены дискредитированных типов пехотных и крейсерских танков, включая и "Центурион", который представлялся замыкающим в линии малоудачных проектов крейсерских танков периода войны. В сентябре 1946 года Генеральный штаб одобрил проект Универсального Танка A45, впоследствии обозначенного FV201. Основными для проекта были возможности семейства FV200, на базе которого предполагалось разработать ряд специализированных вариантов: огнемётный танк, минный трал и десантно-штурмовую машину, в общем все роли, предназначенные для бронированных машин специального назначения 79-ой Бронетанковой дивизии в ходе Второй Мировой Войны. Поскольку полагали, что "Центурион" не подвержен такой модификации, чтобы принять на себя все эти задачи, FV201 должен был его заменить. Однако, до тех пор, пока FV201 не вступит в строй, производство "Центурионов" должно было продолжаться. Первый опытный образец FV201 появился в октябре 1947 года, но проектирование нескольких специализированных вариантов, как оказалось, было затруднительным без значительных изменений корпуса. Это в значительной степени ставило под угрозу саму концепцию Универсального Танка, и в октябре 1948 года проект пушечного танка FV201 был закрыт. Разработка семейства машин специального назначения продолжалась в неторопливом темпе, пока также не была отменена в 1949 году. После неудачной попытки использования избыточных корпусов "Черчилля" полное семейство бронированных машин специального назначения было впоследствии построено на базе "Центуриона", несмотря на все предварительные требования Генерального штаба.

Армады советских танков за Железным занавесом оставались огромной угрозой, а появление тяжелого сильно бронированного танка ИС-3 с его мощной 122мм пушкой на Берлинском параде победы в 1945 году испугало западных союзников. Ни американцы, ни британцы не имели ничего подобного, и обе страны осознали потребность в тяжелом танке с похожими характеристиками. Американцы быстро разрабатывали тяжелый танк M103, вооружённый 120мм пушкой. С кончиной программы FV201 британцы начали разработку новой башни с такой же 120мм пушкой для установки на измененное шасси FV201. Получившуюся машину назвали "Тяжёлый пушечный танк FV214 Конкерор". Первые прототипы появились к началу 1952 года. Войсковые испытания "Конкерора" начались в 1955 году, а в 1956 году танк был принят на вооружение. Таким образом, так называемый "Универсальный Танк", который был предназначен на замену "Центуриону" наконец появился в ограниченном количестве как специализированный дальний истребитель танков. По иронии судьбы характеристики 105мм пушки L7, которая впоследствии устанавливалась на более поздние модификации "Центуриона" устранили потребность в тяжелом танке типа "Конкерора", в 1966 году он был снят с вооружения. За неимением иного "Центурион" стал британским "Универсальным Танком".

Эффективность концепции тяжелого танка ещё более подорвало введение революционной формы бронебойных боеприпасов - APDS или бронебойных подкалиберных снарядов с отделяющимся поддоном (Armour Piercing Discarding Sabot). Базирующийся на изобретении чешского ученого, сбежавшего от нацистов, кинетический снаряд APDS очень увеличивал бронепробивающую способность любого снаряда данного калибра, так боеприпас APDS 20-фунтовой пушки имел вдвое большую бронепробиваемость, чем известный 88мм бронебойный снаряд времён Второй Мировой войны. Снаряды APDS начали поступать на вооружение "Центурионов Мк 3", которые в больших количествах поступили на вооружение британской армии в 1948 году. Это была одна из главных причин, по которой "Центурион", как считалось после испытаний проведённых в том же году, превосходил советские танки типа ИС-3. Другим важным фактором было превосходство системы управления огнём "Центуриона" над современными ему моделями. СУО включала эффективный стабилизатор орудия, который позволял наводчику сопровождать цель во время движения и значительно ускорял время обстрела цели. Это был всего лишь один аспект, из тех, которые сделали "Центурион" таким успешным средним танком.

Назад | Дальше

Начало

Главная страница В начало


Купить украинский диплом .